CES 2019: Marihuana-Technologie ist von der Konferenz ausgeschlossen

Es ist nicht einfach, grün zu sein – besonders auf der CES, der weltweit größten Messe für Unterhaltungselektronik. Marihuana-Technologie-Unternehmen meckern darüber, wie schwierig es ist, an der CES 2019 teilzunehmen, weil die Organisatoren ihnen nicht erlauben, auszustellen.

“Wir dürfen nicht auf den Ausstellungsraum, und das liegt anscheinend daran, dass[die Organisatoren] sagen, dass sie noch keine Kategorie für Cannabis-Vaporizer geschaffen haben”, sagt Jeff Brown, Vice President of Public Policy and Communications bei PAX Labs, einem Elektronik-Vaporizer-Unternehmen. Dies betrifft aber wohl auch CBD Öl Unternehmen.

“Anscheinend fühlen sie sich mit Cannabis nicht wohl. Es ist seltsam und leicht frustrierend”, fügt er hinzu. “Nevada ist ein Rechtsstaat für Medizin und Freizeit, und es gibt sicherlich keinen Mangel an Alkohol, der im CES serviert wird. Überall gibt es Zugeständnisse. Die Grenze in einem Technologieunternehmen zu ziehen, das Cannabis demonstriert, ist seltsam und frustrierend.”

Für ein Unternehmen wie PAX Labs kann die Folge, dass es nicht an einer Convention wie der CES teilnehmen kann, verheerend sein. Die Consumer Technology Association (CTA), die Handelsorganisation, die CES beherbergt, schätzt, dass 180.000 Menschen an der Konferenz in diesem Jahr teilnehmen werden, mit mehr als 4.500 ausstellenden Unternehmen und mehr als 6.500 Medienarbeitern.

Für ein Startup wie Pax Labs kann die Art der Exposition und der Hinterzimmergeschäfte, die auf einer Konferenz wie der CES gemacht werden können, ein Unternehmen vom kleinen Startup zum vollwertigen Branchenführer katapultieren.

Mashable sprach mit dem CTA über seine Entscheidung, Marihuana-Technologieunternehmen zu verbieten, auf der Konferenz auszustellen. In einer per E-Mail versandten Erklärung sagte der CTA: “Es gibt keine Cannabis- oder E-Zigarettenprodukte auf dem Ausstellungsgelände der CES, da die Messe keine Kategorie für diesen Markt hat. Da sich die Branche und die Vorschriften weiterentwickeln, bewerten wir weiterhin alle Kategorien.”

Natürlich sind nicht alle mit der Logik des Vereins zufrieden. “Es fühlt sich kontraintuitiv an, dass eine Plattform, die sich auf Innovation und Fortschritt konzentriert, eine so konservative Sichtweise auf etwas hat, das Millionen von Menschen nutzen und von dem sie einen erheblichen Nutzen haben”, sagt Roger Volodarsky, Gründer der tragbaren Verdampferfirma Puffco.

Andere Führungskräfte von Marihuana-Tech-Unternehmen stimmen zu. “Wir denken, dass die größte Herausforderung für die Cannabisindustrie im Moment darin besteht, dass Millionen von Menschen zum ersten Mal Cannabis probieren und Millionen von Menschen nach einer langen Pause zurückkehren, und sie nicht wissen, was sie erwartet”, sagt Brown. “Technologie kann helfen, dieses Problem zu lösen, aber CES wird uns das nicht erlauben.”

Marihuana ist auch in Las Vegas kein verborgenes Phänomen. Die Teilnehmer der CES erhalten regelmäßig einen Hauch von Marihuana außerhalb der größeren Hotels am Las Vegas Strip. Das Steuerministerium von Nevada schätzt, dass von Juli 2017 bis April 2018 mehr als 340 Millionen Dollar an Freizeit-Marihuana-Verkäufen getätigt wurden. Schätzungen der Cowen Investment Bank deuten darauf hin, dass die legale Unkrautindustrie bis 2030 75 Milliarden Dollar in den USA generieren könnte.

Aber jetzt werden Marihuana-Unternehmen gezwungen, außerhalb der CES auszustellen, gegen den Willen der Organisatoren. “Diese Bewegung hat zu viel Schwung, um jetzt gestoppt zu werden”, sagt Wolodarski. “CES hat die Möglichkeit, die Innovationsbühne in unserem Bereich zu leiten. Nicht so zu handeln, gibt jemand anderem die Möglichkeit, das ganze Interesse am Cannabisraum zu nutzen.”

Und für versierte Teilnehmer gibt es viele Marihuana-Unternehmen, die während der CES technische Produkte vorführen – wenn auch außerhalb des Kongresszentrums bei inoffiziellen Veranstaltungen. Vielleicht werden sie nächstes Jahr nicht gezwungen sein, im Schatten zu puffen.

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